一美国私人卫星提供商获9500万美元融资

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   人造卫星是发射数量最多,用途最广,发展最快的航天器。人们对于卫星的需求越来越多,但是卫星使用成本过高。于是一些企业开始试图改变这个状况。

   Planet Labs是一家来自旧金山的私人卫星提供商,创始人为前NASA研究人员。该公司宣布,他们成功融资9500万美元。本次融资之后,他们将会深化其为客户提供卫星图像和数据的业务。

    Data Collectived是Planet Labs本次融资的领投方,出资7000万美元,该机构的合伙人Zachary Bogue将在本次融资后加入Planet Labs的董事会。Planet Labs的另一个参投机构为Western Technology Investment,出资2500万美元。除去这两家机构之外,曾为Planet Labs提供投资的其他机构还包括SpaceX的投资人Draper Fisher Jurvetson以及来自俄罗斯的富翁Yuri Milner。

    目前市场上先后出现过一些旨在降低卫星使用成本的初创企业,Planet Labs就是其中之一。他们的宗旨就是帮助人们更加轻松的部署大型卫星网络,并且将风险降到最低。

    随着卫星图像价格的不断走低,该领域的初创企业希望能够吸引到更多客户,让那些此前想要使用卫星数据,却又无力承担高额服务费的企业开始使用卫星数据和图像。

    目前Planet Labs的公开客户只有两家企业:来自俄亥俄州的工程和设计公司Woolpert,以及来自澳大利亚墨尔本的地图公司Geoplex。

    被大企业收购是卫星企业的出口之一,此前也有过卫星服务企业被大公司收购的先例。例如在去年的时候,谷歌就斥资5亿美元收购了新进卫星服务企业Skybox。

    然而由于私人卫星技术还处在初级发展阶段,这些卫星服务初创企业有时也会遇到困难,或是非常严峻的考验。例如去年10月,Planet Labs在使用Orbital Sciences Corp的Antares火箭发射卫星时,由于火箭在升空不久就出现了爆炸,导致他们一下损失了26颗卫星。如何提高卫星部署的成功率,成为了这些企业必须面对的重大问题。

    本月早些时候,Planet Labs曾成功发射两颗卫星到国际空间站,这一次他们所使用的火箭为SpaceX所设计的Falcon 9号。截止到目前为止,Planet Labs已经成功部署了67颗卫星。

    随着科技的发展,人们开始通过卫星获取数据图像,来服务于科研探索和经济生活。私人卫星市场需求量很大,因此Planet Labs具有不错的市场前景。

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